След като станаха ясни амбициите на Apple за преминаване към използването на microLED екрани, Samsung потърси потенциална сделка за придобиване на базираната в Тайван компания PlayNitride, която е специализирана в производството на този тип дисплеи. Според някои източници, гигантът е готов да предложи до 150 милиона долара и ще използва технологията в бъдещите си VR приложенrя и телевизори. Основната причина за този интерес обаче, най-вероятно се крие в плановете на Apple да премине към този тип дисплеи в следващото си поколение Apple Watch, което опредеелно ще лиши Samsung от голяма част от доставките на компоненти.

Според IDC се очаква американският гигант да поръча малък обем microLED дисплеи от следващо поколение в завода Taoyuan до края на тази година, а масовото им производство да започне в Longtan District през следващата година. Ако тези прогнози се окажат верни, Samsung би могла да се включи в доставките, благодарение на PlayNitride, тъй кdто докладите сочат, че компанията не планира да започне производството на microLED компоненти преди края на тази година.

Всичко това сочи, че корейският гигант може да са сдобие с интересна и перспективна технология от следващо поколение, в замяна на инвестицията си от 150 милиона долара, която е нищо, в сравнение с милиардите, които компанията харчи за разширяване на производството на OLED панели. Малко вероятно е Samsung да счита microLED технологията за заместител на OLED, освен за някои конкретни приложения, но остават многобройните технически предизвикателства, които правят трудно масовото производство на този тип компоненти и анализаторите вярват, че комерсиализацията на технологията няма да бъде постигната преди 2020 година. Така, ако Apple се опита да създаде следващия си часовник именно с microLED екран, то тя ще се изправи пред потенциални препятствия, подобни на тези с преминаването към OLED дисплей при iPhone 8.

Преди няколко години самата Apple придоби LuxVue, която също се занимава с microLED, но оттогава насам няма никакви индикации за развитието й. По това време инвеститорите твърдяха, че LuxVue е направила технически пробив при дисплеите, но се смята, че фокусът на усилията на Apple е в съоръжение в Северен Тайван. Макар, че не става ясно кога точно компанията планира да премине към новата технология, слуховете твърдят, че Apple Watch Series 3 ще притежава изцяло нов сензорен екран и подобрен живот на батерията.

С евентуалната покупка на PlayNitride, Samsung се опитва да изпревари плановете на Apple за преминаване към microLED технологията и да ограничи загубите си отдоставките на OLED панели, а до колко печеливш ще се окаже този ход, ще покаже само времето.