Ако сте се чудили някога защо отне цели 3 години на Apple да оттговори на предизвикателството на Amazon и нейния Echo, то може би вече имаме отговор на този въпрос.

Bloomberg твърди, че работата по HomePod всъщност е започнала още през 2012 година, като страничен проект – нещо доста често срещано в компанията. През изминалите години той често е бил отменян и отново „възкръсвал“, тъй като гигантът се опитвал да прецени как ще се впише един интелигентен говорител в гамата от продукти. Според източници на изнанието, през тези години HomePod е преминал през драматични промени, сред които дори близо еднометров дизайн, пълен с говорители.

Echo се появи през 2014 година и компанията го проучила, но отхвърлила заради недостатъчното качество на звука и съответно се заела да разралботи нещо, което да отговаря на критериите й. Ключът към тази стратегия е Beamforming, която насочва звука възоснова на формата на стаята, но точните компоненти не били изяснени дълго време.

Разбира се това е и въпрос на приоритети, тъй като компанията винаги е третирала HomePod като аксесоар, а не като платформа, както е при серията Echo на Amazon. За Amazon Echo беше единствения начин да привлече Alaxa, истинската звезда в шоуто, в домовете на хората, докато Apple просто не бърза да създаде AI спътник в хола на потребителите.

Не е ясно дали това й отношение ще се окаже проблем, или не. Дори и със забавянето на HomePod до следващата година и цената му от 349 долара, Apple очаква да продаде 4 милиона бройки, но Bloomberg твърди, че неглижирането на проекта не само не е позволило на говорителя да стартира навреме, но и е дало дългосрочно предимство на Amazon и Google в тази пазарна ниша, което може би ще доведе до известни проблеми за гиганта в бъдеще.