Apple ще представи три нови модела iPhone тази година, според упоритите слухове, но iPhone 8 определено ще бъде най-интересния от тях, а популярността му значително ще увеличи приходите, както на компанията, така и на доставчиците на компоненти.

Един от тези доставчици е европейската компания STMicroelectronics, която вече участва в производството на iPhone 7. Тя е третата по големина компания за полупроводникови елементи в Европа и публикува своите финансови резултати тази седмица, като заяви, че планира да увеличи капацитета на производството си тази година.

Без да назовава имена, STM обяви, че е подписала договор с клиент, който може да генерира „значителни приходи“ през втората половина на годината. Анализатори смятат, че този клиент е Apple и STM ще доставя части за iPhone 8.

Задълбочените анализи на Chipworks потвърдиха, че Apple ще използва нов тип сензор за близост в предния панел на телефона, който действа като „точен далекомер за предната камера“. Това е датчика time-of-flight (ToF), а предимството му е, че не зависи от нивото на осветеност, а вместо това измерва времето за пътуване на фотони, излъчени от лазерен диод и то е независимо от коефициента на отражение на повърхността на обекта.

Apple не е единствената компания, използвала ToF сензора. Само през миналата година, някои смартфони от висок клас, продавани от конкурентни фирми, като Huawei P9, LG G5 или Moto Z, също са снабдени с него, но разликата е, че те го използват за откриване на целта, а не като сензор за близост.

Анализаторите очакват компанията да запази STM като доставчик на ToF сензори, но предполагат и, че европейската компания може да създаде изцяло нов продукт за iPhone 8. Не става ясно дали вече се работи по него, но един от последните доклади твърди, че новият модел iPhone ще включва система за разпознаване на лица, а тази функция ще бъде подпомогната от „един лазерен и един инфрачервен сензор, монтирани в близост до предната камера“ и можем да предположим, че именно STM ще произвежда компонентите.

Apple има и един много дързък патент, който описва вграждането на всички предни сензори под дисплея, което идеално се вписва в слуховете за екран от край до край и може би ще доведе до намаляване броя на датчиците, разположени на предния панел. Така или иначе, този нов прочит на употребата на ToF сензора, определено ще бъде нова революция в областта на сензорите, а как именно ще се впише той в цялостната визия на компанията, предстои да видим на есен.